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[原創文] 【原創】烏鴉與13號(2017/1/14更新正文)

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發表於 2015-11-16 11:13:22 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
本帖最後由 sindy588687 於 2017-1-14 19:35 編輯

我是染舞善狐。
歡迎來噗浪找我玩:https://www.plurk.com/sakurawhitefox


此篇文主要在POPO原創連載,御論只會放到第一集一半
http://www.popo.tw/books/583266





被烏鴉撫養長大的男子 ✕ 歷經浩劫後餘生的青年

當淡漠鴉之子與腹黑平凡人相遇,
兩人成為相知相惜的搭檔。
一步、一步,命運的軌跡將改寫……


「哇啊!你做、做什麼?把眼睛移開!」
「已經全部看過,也摸過。」
「就算你早就對我身體瞭若指掌了也不該大剌剌盯著我洗澡啊!」


烏鴉,來自深淵的惡魔之一,牠們散播災厄,連神也無法制裁。
安於現狀的梅耶總認為,生活不需要改變,他只想平穩度過一生,
直到家園一夕之間毀滅,他才明白生命有多麼脆弱無常。
然後,傳說中的惡魔「十三」帶著烏鴉出現在自己面前──

這個救了他一命的惡魔給他兩個選擇:留下,或者離開。

經過實際相處,梅耶發現真正的十三和傳聞形象根本是兩回事。暴虐無道沒有,不喜殺生卻有;冷血無情並沒有,危急救場絕對有!
不只如此,打獵縫衣就算了,連陪練和擦髮都包辦妥妥?
難道惡魔轉職做保母了嗎?

梅耶打算成為騎士,而十三和烏鴉則肩負著另一項使命。
旅途中逐漸習慣有他的陪伴,當必須分道揚鑣的那刻來臨,梅耶終於察覺,
十三這個人對自己究竟多重要……

不被世人接受的存在,真的唯有離去一途?

「我熟悉的人都已經不在了,現在,就連好不容易認識的你,也要離開了嗎……?」
「你身為人類,我作為烏鴉。我的世界不屬於你,你也有你該待著的地方,我們原本就不是同路人。」


隱藏在幕後的到底是什麼?而誰又將成為誰的救贖?


☪✝☪✝☪✝☪✝☪✝☪✝☪✝☪✝

每週二、四、六更新
搭配音樂:Try(歌詞無關)

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發表於 2015-11-16 20:57:52 | 顯示全部樓層
大大開新坑了~~~
期待後續喔~~~

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對啊,開了一個新坑 這是個特別的故事(自認為),希望喜歡  發表於 2015-11-27 20:09
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發表於 2015-12-12 16:26:22 | 顯示全部樓層
難得看到原創文於是點進來w
文筆好,圖也美的沒話說呀!(*ˊ艸ˋ*)

點評

謝謝讚美~~不過這篇肯定是明年才更新正文了  發表於 2015-12-12 19:19
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發表於 2015-12-12 17:33:57 | 顯示全部樓層
白狐狸加油喔喔/
在臉書偷窺很久了沒想到有試閱!

期待!

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我...我在臉書被偷窺了嗎?嗚哇啊好羞恥!!是說怎麼偷窺到臉書去的\\\?  發表於 2015-12-12 19:20
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發表於 2015-12-12 21:42:24 | 顯示全部樓層
夜說 發表於 2015-12-12 17:33
白狐狸加油喔喔/
在臉書偷窺很久了沒想到有試閱!

白狐狸你忘了我嗎我會哭喔WWWW
雖然我真的偷窺很久都沒有浮水就是了WWW

啊我大概就是那個、之前留言都覬覦白狐狸軟呼呼皮毛的言說啊WWW

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原來是你!!不其實我覺得認不出才正常吧?乍看之下兩者間並沒有共通點啊...  發表於 2015-12-12 23:19
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發表於 2015-12-12 23:30:12 | 顯示全部樓層
哈哈我知道名字~~~~
我是偷窺噗浪XDD
等文出來~~~

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原來我已經被大家偷窺許久。。。害我還以為自己在社交網站上面很冷清沒人氣咧  發表於 2015-12-14 23:48
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 樓主| 發表於 2017-1-3 13:08:51 | 顯示全部樓層
本帖最後由 sindy588687 於 2017-1-10 20:38 編輯




──數千年的紙牌塔不過是囈語,為世界哀唱一首輓歌後,曙光隱於地平線。──


楔子


『生是開始、死是不滅,而烏鴉是死徒,牠們為亡者的夥伴,牠們的孩子帶領生命走入深淵……』

溫柔的搖籃曲彷彿在耳畔一遍遍迴繞。

『神賜給烏鴉渡魂使之名。烏鴉繪出七芒,以鳴叫宣告生命的消逝……』

那是從他有記憶起,便不斷聽著父親所唱的歌謠。


偌大的床舖上,隆起的酒紅被單包覆住一個蜷縮的身影,由裸露在外的臉蛋和貼著軀體而微微顯現出的身形可以判斷出這是名少年。他的肌膚在深色床鋪襯托下白得有些耀目,猶如埋藏在烏雲中的明月,漆黑、凌亂的鬈髮鋪散在枕頭上,至於那張輪廓俊秀的面龐則被瀏海覆住了一半。

少年緩緩睜開眼睛,似乎剛從夢中甦醒。外頭暖黃的光芒穿透玻璃窗投射進來,但房間卻有一半陷於昏暗之中,因為大部分的窗子都被簾幕遮得嚴嚴實實。

他聽到房外走廊的談話──或者說「吵架」更為恰當。

「他只是個孩子!你怎麼可以讓他……!」

「決定是由他自己所下,你無權干涉。」

兩位男性的聲音是他所熟悉的,一個飽含磁性,一個清冽冷澈。

「不行,我不同意!他光是接受『契約』就昏睡三天了,到現在還沒醒!」

「不會有問題。」

「路德卡!我擔心的是他以後面對──」

「夠了!」

一直維持冷靜的那人終於忍無可忍,他以怒喝打斷了另一人激動的話語。

「打從你帶他回來的那刻起,就注定了他將走上與尋常人不同的道路!若要說始因,那是便是由你種下的!」

被斥責的那人愣住,安靜了好一會後才囁嚅辯駁,語氣聽來虛弱極了:

「不……明明一切的根本,是那群愚蠢傢伙導致的不是嗎……?到底為什麼會變成這個樣子……」

不用擔心。

聽到這裡,少年忍不住在心中對著那個牽掛他的人說道。

我沒事的。

「他只是太愛護你了。」

第三個聲音忽然進入了少年的耳中,但那話語卻不是從房外傳出,而是來自於他附近,少年連忙坐起身,終於看到床鋪尾端趴伏著一隻體型不大的貓兒。起先那隻貓兒完全屏除了自身氣息,所以向來敏銳的少年才沒有發現牠的存在。

軀體覆蓋短而細緻的雪白軟毛,約半尺長的尾巴圈住自己,只有尖端綴著黑毛;一雙澄澈的貓眼有如上等紫水晶,在暗處閃閃發亮。牠臉上的神情似笑非笑,眼眸微微瞇起。

外面的爭執仍在繼續。

「您好。」

少年向白貓垂首致意。對於少年的拘謹感到不滿,牠喵嗚一聲展開軀體,使流暢的曲線完全展露出來,白貓邁開優雅步伐來到少年面前,四隻和尾尖同樣烏黑的腳爪踩住了他棉被下的兩條腿。

白貓的紫眸與少年赤紅色雙眼對視,甩動長尾道出感慨的話語:

「還真是一板一眼呢,那隻鳥怎麼會教出了如此認真的兒子?」

少年沒有應聲,神色格外乖巧安靜,對此白貓也無可奈何。牠也算是看著這孩子長大的,如果可以,牠跟少年的父親一樣希望這孩子的性格能夠再更加活潑、更加開朗。

「算了。你也聽到他們兩個的對話了吧?我能理解你父親呵護你的心態,但卻不贊同。」

「嗯。」

白貓抖動耳朵,察覺吵架終於停下了,沒有惱人的聲音干擾牠和少年交談。

「唱歌吧,孩子。」

牠發出嘆息。

「即將遠行,踏上旅途後的你會碰上許多波折,但即使如此,也不要忘記寄宿在你心中的歌謠。切勿徬徨、切勿迷失。」

少年明瞭白貓的意思──歌謠,那是維繫著他們存在的牽繩之一。

「是的。」

他點點頭允諾。

隨後房門被人推開,走廊燈光流瀉而入。少年轉頭,視網膜裡映出父親驚喜與詫異交加,急切地朝他走來的身影。


他告訴自己,沒有問題,因為他已經準備好了。


「那個,親愛的兒子呀,我和路德卡決議讓你兩年後再上路哦!」

「……啊?」


當初說好的月底出發呢?
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 樓主| 發表於 2017-1-3 13:11:21 | 顯示全部樓層
本帖最後由 sindy588687 於 2017-1-16 12:14 編輯

CH1


在梅耶十二歲的時候,他第一次聽到了那個傳聞。

自古以來,特蘭大陸便流傳著許許多多的傳說,有些記錄在《聖訓》上頭,有些以書卷典籍備載,最後則有些藉由人們的口耳相傳──這種流言蜚語又稱為「逸聞」。當然,當逸聞傳播甚廣時,便會變得如《聖訓》上的教誨一樣人盡皆知。

梅耶所得知的「惡魔十三」,便是那樣的一項逸聞──與烏鴉共同行動,名喚十三的惡魔,人人皆避而遠之。關於十三傳聞的細節眾說紛紜,他的來歷更是團無法釐清的迷霧,沒有誰能夠說出準確詳盡的答案。

但在這其中總有幾項是眾人都肯定的:例如十三擁有沉黑似夜的頭髮與艷紅如血的雙眼、例如十三目前正在特蘭大陸四處徘徊遊蕩、例如十三身邊永遠都有烏鴉跟隨。

這個傳聞的熱度從爆發出來開始便不曾消褪,反之,它越演越烈,追根究柢正是因為十三不斷被人在各地目擊所致。


「所以,那就值得你們討論老半天?」

梅耶皺起眉頭,不滿地瞪著眼前這群吃飽沒事幹……更正,是有事卻不幹的童年玩伴們。即使隔了一年,人們仍然能時不時聽見十三又在哪兒造成當地的傷亡,使得這群玩伴獲得新消息後便會嘰嘰喳喳地討論個不停。

「哎!別這麼說嘛!你難道不覺得這個怪談很神奇嗎?」

其中一位玩伴用興奮的語氣強調,但被梅耶冷冷地駁回:

「不覺得。」

「梅耶,你、你也知道聊這些是生活的調劑啊,我們又不像城裡人有那麼多娛樂可做……」

另一位少年臉皮沒有上一人厚,但也連忙為自己找藉口。

「你們啊──」

被凍到發白的臉蛋浮起紅暈,梅耶總算忍無可忍,把長柄鐵鏟往他們面前一扔,翠綠雙眼所醞釀的怒火幾乎噴薄而出。

「門口的雪只有我在清,說好的工作分配呢?你們連抹布都沒有打溼,桌上的灰還積在那裡!」

「抹布只是凍乾了啦~」

「桌子你沒有摸怎、怎麼知道──」

「別敷衍了!」

梅耶兩眉狠蹙,稚氣未褪的臉龐像是乾果一樣緊緊皺起,整個人臨近爆炸邊緣。他瞪著最開始發聲、那位人高馬大的少年冷冷地說:

「布魯,換你去剷雪,現在、立刻、馬上,別讓我講第二次。」

被指名的布魯受到梅耶爆發出的氣勢所懾,抿著唇再也不敢多說一個字。見幾位夥伴心虛地左瞧瞧又瞅瞅,就是沒人有想救他的意思,布魯只得摸摸鼻子把扔在地上的鐵鏟撿起,灰溜溜地走出禮拜堂。

布魯離開後,梅耶把視線轉向下一個人,被他盯住的少年頓時冒出冷汗。

接著,梅耶勾起了嘴角。

一看到這彷彿能凍徹肺腑的冰冷笑容後,少年的冷汗立刻從流淌變成噴湧,簡直跟瀑布有得一拚,他差點要撲通跪地大喊對不起。

「加尼恩。」

「是!」

他們瞭解梅耶平時的脾氣溫和歸溫和,發起火來也是非常可怕的。以前不懂事時,大家覺得他看起來可愛好欺侮,沒想到整過他的孩子事後都被報復回來,那時調皮的他們才明白其實梅耶並不是軟柿子。

「你也跟布魯去剷雪。」

「好……」

嘴皮子耍一耍就算了,萬一真惹他惱怒便會吃不完兜著走。名喚加尼恩的少年膽顫心驚地繞過持續微笑的梅耶,一溜煙跑向門口。

「至於你們……」

梅耶掃視剩下的幾位玩伴,接收到視線的瞬間,他們立刻正襟危坐的聽後差遣。

「我整理桌椅,你們自行分配誰負責掃地、擦窗、清神像和祭台,沒問題吧?」

「沒、沒有!」

話一喊完,幾人抓抹布的抓抹布、拿掃把的拿掃把,一刻都不敢耽擱。施令者見他們終於不再胡鬧,全部乖乖動手上工去了,神色才和緩下來。

梅耶把結冰的水桶拿到火爐上燒開,這才能打溼抹布擦洗桌椅,他和其他少年今日的工作是打掃修道院,只是拜幾人偷懶所賜,進展實在不如預期。連下了數天大雪,不僅道路遭到掩埋,連修道院大門都像其他民宅一樣被積雪封住,早上來這時他們還費了把勁才成功打開。

修道院除了提供民眾前來禱告,也作為孩子們的教室使用。村中所有孩子滿八歲以後,每週固定有四日會在修道院讀書,直到十四歲終止。由年近六十的老教士指導孩子們寫字算數、教授一些地理和文化的概念,以及修習神學,唯有農忙時節和嚴冬之際才會停課。

整所修道院不大,只有禮拜堂、儲藏所,以及創設這間修道院的老教士的起居空間而已。兩排長桌椅質樸簡陋,牆壁樑柱維持最原始的石磚面貌,上頭連裝飾性的雕刻都沒有,雕花玻璃窗也只有幾個簡單的顏色,修道院裡唯一能找到最華美的東西,大概就是禮拜堂前端的特蘭神雕像了。

面對眾人的神像背後開了一扇雕花玻璃窗,每當陽光照射進來時,便會為精緻的神像覆上一層斑斕色彩,宛如特蘭神沐浴聖光降臨人世。

看著特蘭神像面帶憐愛世人的和煦微笑,梅耶不禁想起了現在惡名昭彰、鬧得人心惶惶的惡魔十三一事。

傳說真神即使已經回歸天上進入沉眠,仍舊留下一絲心神關注著這個世界,那麼祂會知道現在大陸糟糕的局勢嗎?包含十三?

梅耶對於十三的話題不如其他孩子那樣熱絡,當所有人都聚在一起討論時,他一向卻興致缺缺很少參與。

十三之所以會被人們懼怕,除了他和烏鴉相伴,更因大部分人採信關於他來歷的其中一種說法──十三為烏鴉誕下的孩子。


來自深淵的烏鴉是災惡的化身,牠們帶來一切不詳的事物,讓漆黑的羽毛染上鮮血,讓禍害滿盈人間。

牠們的啼鳴為毀滅的告鐘,牠們的眼眸為破壞的業火。

烏鴉是連神都無法掌握的存在。

而鴉之子,集合了所有邪惡,成為帶來死亡的惡魔。


於是人們以遠古的大惡魔數目命名,喚他「十三」。

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 樓主| 發表於 2017-1-3 13:13:40 | 顯示全部樓層
本帖最後由 sindy588687 於 2017-1-16 12:16 編輯

「醒醒──」

他聽見了脆軟的聲音,還感受到施加在肩膀上的力道。

「梅耶,醒醒,該起來了。」

什麼?

昏沉的腦子尚處在睡夢與現實區間,梅耶勉強睜開了眼睛,隱約瞧見有個人離他很近很近,擋住了上方斑駁的陽光。因為光線不足和剛甦醒的緣故,梅耶的視線過會兒才對準焦距,總算看清了一張俏嬌的瓜子臉略帶不滿。

「妮莉朵?」

嗓子還有些乾啞地確認對方身分,名為妮莉朵的女子眨著靈動的碧色大眼,直起腰桿坐到旁邊使梅耶可以起身,然後她嘟起嘴嗔道:

「你怎麼睡那麼香啊?叫了好幾次都沒醒。」

「抱歉……」

村外草坡的這株大樹底下是梅耶最常跑來歇息的地方。這位面容俊逸的青年半坐起身,揉揉太陽穴,使勁回想了一下後才應話。

「我夢到了以前的事……好像是我十三歲的時候,因為布魯他們光顧著聊惡魔卻不工作,所以我很生氣的訓了他們一頓。」

他的青梅竹馬聽了,忍不住噗哧笑出聲,原本勾在耳後的鬢髮因為她微微側過腦袋的動作而垂落下來,不經意間替她平添了一分嫵媚。

「你居然夢到那種陳年舊事啊。十三歲,不就是五年前嗎?我都沒辦法把多年以前的回憶變成夢境重溫,你這樣還挺厲害的呢!」

「妳就別擠兌我啦!」

梅耶聳聳肩苦笑,他也不曉得自己為何會夢見過去微不足道的小事,令他再次認定夢境果然都是沒有邏輯可言的。

在這場夢中唯一比較重要的,或許便是關於惡魔十三的事情,因為十三的傳聞迄今已經足足有六年之久。這六年以來,十三的消息未曾間斷,世人皆說每當十三到達一個地方時,都會為那地帶來災難,無論是饑荒、瘟疫,或者戰爭、流寇,人們怨恨他將本就不太平的世道攪和得更加混亂不堪。

不過梅耶總覺得那些紛擾離他非常遙遠。位在瑞雅封地轄區之下的利里諾村莊與世無爭,瑞雅向來是查洛彌帝國中數一數二的和平地帶,儘管鄰近於旁的即是與查洛彌交惡的威斯頓帝國,但它至今仍神奇地尚未點燃戰火。

碧藍如洗的天空只有幾朵白雲安詳的點綴其上,微風送來清新的綠草味與花香,頂上的樹葉摩娑間嘆出輕柔的沙沙聲,讓人感到放鬆,連小鳥的啁啾都隨興自在,時而婉轉時而高亢。愜意地享受午後悠閒的氛圍,梅耶過了好一會才意識到自己應該問問被叫起來的原因,妮莉朵剛才的反應似乎是有事要找他,但怎麼現在卻和他坐在這裡一起放空?

「妮莉朵,妳找我有什麼事嗎?」

「嗯……?噢對!歇斯叔叔說他的新作品出爐了,要你回去嘗一嘗。」

很顯然妮莉朵也差點忘記自己的任務。

「已經做出來了?歇斯叔叔不是今早才剛開始構思嗎?」

「那現在就做出來很奇怪嗎?」

「不、也不是,通常歇斯叔叔有了新的想法時會花一天整理配方,隔天才動手實驗,這期間他可是專注到兩匹馬也拉不走的。」

「可能叔叔這次狀態很好吧!」

妮莉朵隨口提出假設,梅耶也沒有反駁,只是再次苦笑。

歇斯是利里諾的麵包店老闆,對於嘗試烘焙新麵包熱忱十足,也幸好村裡物資並不匱乏,才能放任歇斯不斷挑戰,梅耶平常沒下田務農時,便是在店裡以麵包學徒身分工作。村裡的晚輩們叫歇斯「叔叔」只是一個單純的稱謂,但妮莉朵不同,她正是因身為歇斯的姪女才會如此稱呼他。

就在梅耶準備起身離開時,一陣宏亮的呼喚聲抓住了他們的注意力:

「喂──!梅耶、妮莉朵──」

他們轉頭望去,原來是兩名童年玩伴正巧提著水桶路過。

「布魯?加尼恩?」

方才夢境中被責罵的青年們現在一臉賊溜溜的瞅著自己,這之間的反差竟然讓梅耶一時轉換不過來。

「孤男寡女的兩個在那裡幹什麼啊?」

「嘿嘿,難道是……幽會嗎?」

布魯和加尼恩露出讓人感覺欠打的笑容,活像是村裡沒事便閒聊八卦的大媽。其實這麼說也不算錯,除開性別年齡不對,他們很愛八卦這點倒是一模一樣。

「幽、幽會?你們胡說什麼啊!」

對於兩人的揣測,妮莉朵粉嫩的臉立刻發熱,雙頰紅撲撲的樣子煞是惹人憐愛;而梅耶則是感到頭疼,他無奈的扶額嘆息:

「你們行行好,什麼時候才可以改正那種八婆的個性?」

但是被指控的兩人置若罔聞,甚至自動杜撰情節,嘻笑的表情更加猥褻了。

「晴朗天微風吹,村子外大樹下,風景好氣氛佳……」

「一對璧人深情對視,男方來發樹咚將嬌小女子困在雙臂間,然後從嘴唇的零距離觸──」

「給我打住!」

梅耶及時截斷下面更糟糕的妄想,但跟妮莉朵不同,他反而是困擾多於羞赧,臉上看不見任何紅暈。

「哦哦作賊心虛了嗎?不對呀梅耶你怎麼沒臉紅?」

「……為什麼我一定要臉紅?」

「害羞才是正常反應啊兄弟!」

「天啊美人在旁卻完全沒有歧念?梅耶你是不是男人啊!」

「還是情商太低?或者臉皮太厚?難道木已成舟只差開誠布公──」

「真是夠了,我要回店裡去了。」

無力的丟出這句話,梅耶一秒也不想耽擱了。你說他們幼稚嗎?沒錯,令人髮指的幼稚,卻實在無可奈何。

「那記得要請我們吃麵包啊!」

布魯像趕蒼蠅一樣揮揮手,還不忘佔人家便宜。

「你用買的我就給。」

「嘖!小氣巴拉!」

於是梅耶送了一枚白眼當作回應。


「叮鈴!」

懸掛著的搖鈴發出清脆撞響。

回到歇業中的麵包店,樸實裝潢構築出恬靜氛圍,剛上架的麵包在整間店飄散著勾人食慾的香味,而最為強烈的甜香來自於隔間,當梅耶推開半掩的門時,溢出的麵包香霎時變成濃郁的甜浪襲來。

因為有兩座烤爐提供熱源,烘焙房內溫度高了不少,瞬間讓梅耶熱出幾粒汗珠。不過早先待在房內的那人儘管滿頭大汗,卻仍能安穩地坐在椅子上打盹,這讓梅耶有些佩服。

工作臺已經擺了兩盤外貌漆黑的圓麵包,每個都只有巴掌大小,但散發出的氣味卻不容小覷,一看就知是歇斯的新作。說實話,從小接觸到大,他還是第一次聞到竟然有麵包味道能如此甜膩。

這次歇斯叔叔又弄了什麼新配方?

梅耶走近查看,剛出爐的麵包外表乾燥光滑,仔細看會發現其實它們並不是黑色,而是很深的褐色,剝開後裡頭包裹了溼潤的內餡,香味的主要來源應該就是這個了。

不一會歇斯就醒了過來,對於剛睜眼便看到身旁多了個人絲毫不感意外,反而是梅耶好奇的神色讓他大為得意。

「快點,吃吃看吧!」

歇斯催促道,瞬間打破房內的寧靜。

「歇斯叔叔,你不要突然嚇人啦。」

專心研究中的梅耶根本沒發覺歇斯已經醒了,他抱怨同時也乖乖地將麵包送入口,咀嚼幾下後,一雙綠眸便睜大了。

「這……」

「味道如何呀?好不好吃啊?」

歇斯非常興奮的看著梅耶,對於青年臉上的一絲細微變化都不放過,梅耶皺了皺眉,把剩下的一半遞給歇斯品嘗,語氣有些難以置信。

「香甜中帶著幾乎品不出的微苦,內餡像奶油一樣滑膩不乾澀,不論氣味還是甜度都未曾有過,這是什麼東西?我還是第一次嘗到。」
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 樓主| 發表於 2017-1-5 21:01:28 | 顯示全部樓層
味蕾不曾受過如此奇異又美妙的味覺衝擊,這個麵包刷新了梅耶的認知。歇斯就是等著梅耶問出這句話,他像是在炫耀寶物的小孩子,洋洋得意地宣布:

「嘿嘿!我用的原料是可可哦!」

「可可?」

「上次商人從城裡帶回了一袋可可不是嗎?這種食材已經在城裡流行起來了,據說很受女性和小孩歡迎,所以商人費盡千辛萬苦才弄來的!」

聽歇斯這麼說,梅耶也被迫想起他不想再面對的回憶。

上個月他幫歇斯簽收貨物時,確實在名單上看到了一個名為「可可豆」的商品,一問之下才知道這是一種食物,或者說食材原料。商人告訴他,曬乾後的可可豆經過一些手續處理便可沖泡飲用,剩餘的油脂似乎還能跟其他材料混合加熱,等凝固後方能食用,據說滋味很不錯,是非常奢侈的玩意兒。

這種城裡人的熱門商品價格自然也出奇的貴,小小一包就花掉了麵包店幾乎整年的收入。

簽單當下梅耶差點把筆給折斷。

「……餡料混合了砂糖、奶油,填入前要小火加熱;麵團部分先用熱牛奶和磨成粉的可可混合,記得需冷卻,至於麵粉的比例……」

歇斯滔滔不絕的講解食譜,若不是跟著這位師傅學久了,梅耶肯定也會像其他人一樣聽不懂歇斯充滿跳躍性的解說。

「叔叔,這個新配方很好吃,但是真的太貴了,我們的積蓄經不起折騰。」

梅耶內心五味雜陳,這次的嘗試代價太過高昂,儘管成品異常美味,他也沒法贊同歇斯的做法。砂糖也是有一定價格的商品,容不得人隨意揮霍。

「呵呵呵,就是要勇於挑戰才能發現更多新麵包的美好嘛!你不要這麼斤斤計較,等將來把店鋪開在城裡後,我的可可麵包絕對會大受歡迎的!」

歇斯倒是一點也不苦惱,還非常歡樂的把整盤可可麵包端起來遞給梅耶。

「來,把這些分送給村民們吧!」

「……」

照你這種入不敷出的價值觀,一輩子也不可能在城裡開店的好不好!才不是我斤斤計較的問題!

梅耶真是有苦說不出,只好鬱悶的接下那盤成本貴得要命最後卻免費大方送的食物。

利里諾的職業結構由八成農民和兩成商人組成,農民大多自給自足,貨幣主要在商人間流通,當農民有閒餘的資源時,才會進行金錢交易。村裡基本物資並不缺乏,頂多一些必需品無法自產,例如鹽、糖、香料、布匹等等,這時候除了和暫住村中的外來商人貿易,陪同本地商人進城也是一種方式,因此每年都有段固定時間,村民會到遙遠的城裡去交換物資。

「我在城裡開店後,梅耶也要來幫忙哦。雇用其他幫手我不放心,你可是我認定的繼承人啊!」

歇斯的雙眼閃閃發亮,彷彿見到夢想藍圖已經實現了。

「不過,守衛先生他居然想跟我搶人!梅耶啊,你千萬別被他拐走了,當麵包師傅多好,不用在外頭打打殺殺,我好怕你的小身板禁不起盔甲重量呀──」

「……歇斯叔叔,我身板並不小……」

梅耶不知該從何吐槽起了,說得好像他已經預訂完自己下半輩子的人生似的,但是他從來沒有答應要進城當幫工啊!不對,重點是店鋪根本開不起來吧?而且為什麼還要特地強調他身板小?

「怎麼會不小?所有跟你同輩分的男孩子裡面就屬你最矮最瘦啦!乾癟癟的,你還在發育期,要營養均衡多多吃肉!」

「……」

乾癟啥的至於嗎?

雖然下意識很想反駁自己穿衣顯瘦脫衣有肉,但他真的沒有厚顏無恥到無視現實的地步,只能默默承受最矮最瘦的攻擊了。梅耶嘆口氣,挑個更實際的話題提出異議:

「多多吃肉這種事不可能吧?」

利里諾不會窮困得有一餐沒一餐,但並不代表他們富裕到天天有肉吃的地步。因為牲畜眷養不易,村裡優秀的獵手也只有兩位,村民平日的肉食大多來自去年秋季醃漬或燻製過的存貨,鮮少有新鮮宰殺的肉品。

「說的也是……不過梅耶你別灰心,做麵包比穿盔甲更適合你,將來你肯定會因廣受婦女歡迎而有『麵包店王子』的稱號,就這麼說定啦。」

「我什麼都還沒同意……」

他不懂為何歇斯能夠一臉信誓旦旦的表情,梅耶再度放棄爭論。

「好了啦,我要去送麵包了,還有其他工作要順便做嗎?」

「哦,你就到密雅那一趟拿醃莓回來吧。」

歇斯一邊搬出兩袋麵粉,一邊想了想吩咐道。

「好的。」

梅耶點點頭應允,他在離開烘焙房前,看到歇斯豪邁地把價格僅次於可可豆的材料和整盆麵粉全和在一起。

……在城裡開店什麼的,果然完全不可能啊。


兩盤麵包當然不可能足夠分送全村人,因此大部分村民看到後都心照不宣的將麵包剝一半或三分之一,不過,凡事總有例外。

「太讚了!我正好餓到肚皮都貼背了呢!」

布魯放下削製到一半的木劍,連手都顧不上擦拭就立刻揀了一塊完整的麵包,臉上掛著充滿揶揄意味的笑容。

「哈哈哈,不久前居然叫我用錢買,結果你最後還是請我們吃了嘛!」

「別搞錯了,請你的是歇斯叔叔,不是我。」

梅耶沒好氣地橫了他一眼。

「不要把人家的好意當作理所當然了。」

一旁的加尼恩至少比布魯還要通時達務,很客氣地拿走了盤子上剩餘三分之一的某塊後,開口道:

「梅耶,你送完後記得去大叔那邊領一截木棍,這次他要我們自行製作專屬於自己的劍。」

「好,知道了。」

梅耶瞥見加尼恩擺到旁邊,看上去似乎被劈壞的木棍,目測他斧頭砍下去的位置,最後做出來的劍身長度大概會不夠,加尼恩應該也發現這點了,整個人看起來有些沮喪。沒有一定的木工基礎,想初次嘗試便上手,簡直是癡心妄想。

梅耶都不敢確定給出這份課題的大叔究竟是要讓他們體悟劍的美好,還是純粹在惡整他們了。

「今天的訓練只要做這件事就好了嗎?」

「怎麼可能啊!你以為搞出把堪用的劍一天就能完成了嗎?大叔他只不過是把木頭丟給我們要大家自己去琢磨罷了!平時該進行的訓練照樣不落下──等會你記得準時到啊!」

布魯揮舞手臂大喊,可以充分看出他對這門功課的不滿。

「那是他重新做的第五根木棍,因為一直重拿材料還被大叔揍屁股。」

加尼恩解釋。

「真的很麻煩欸,為啥要自己削木劍呀?平添我們的工作量!」

「你平常也沒特別在忙什麼吧……不要把麵包掉到地上,它超金貴的啊啊啊──!」

梅耶礙於兩手都捧著托盤,沒辦法搶救不小心從布魯手上飛出來的可可麵包,只能眼睜睜看著成本高昂的食物在地上打了幾個滾,裹上一層塵土。

發現梅耶情緒不對,加尼恩疑惑地問:

「那塊麵包怎麼了嗎?」

「那塊麵包……賣了你家的田都賠不起。」

「騙人的吧!」

布魯也聽見梅耶陰沉的回答,不可置信地撐大眼。他這是把金子摔到地上了嗎?

「騙你有什麼好處?」

梅耶面無表情地看著他。

「很多啊!例如敲詐!」

「真的要敲詐的話,我會要你連本金帶利息償清這些年來我幫你做過的所有事。」

布魯立刻流下幾粒冷汗,因為他實在虧欠梅耶太多,這些「債」他自己都數不清累積多少了。不過即使嗅到了一絲危機,布魯面上仍裝做蠻不在乎的樣子。

「跟商人打交道久了,你還真愈來愈有錢鬼架子啦。」

梅耶聞言,笑容在原本繃著的臉上一閃而逝,他慢條斯理的將剩餘的可可麵包集中於一個托盤內,語氣更是緩和下來。

「布魯,這不叫錢鬼。」

「不然是……」

然後他撿起落在地上的麵包,一個箭步上前塞入布魯張開的嘴裡。

「這叫投資人。」

「唔咳咳呸呸呸──!哇靠!你居然直接塞進來!」

布魯差點被髒兮兮的麵包噎到,手忙腳亂把它拿出來,吐出去的口水都混雜了點沙子。

過去梅耶習慣在背後陰人一把,但隨著年紀增長,一向擅長在有意無意間挑起梅耶怒火的幾人臉皮越長越厚,因此梅耶也與時俱進,報復手法變得更加乾脆直接。

「不要浪費食物,可恥。」

梅耶還一副正義凜然的訓人作態。

「老大我錯了行不行,你沒必要連沙土都不擦一下吧!」

「果然不論過了多少年,你還是很可怕……」

全程圍觀的加尼恩心有餘悸的摀住胸口,想起自己曾經被算計的種種,忍不住打了一個顫。其實布魯等人只是喜歡朋友間互相捉弄的相處模式,並非不怕梅耶發怒,但問題就在於他們把人理智搞斷的技巧比較高明。

關於賣田也賠不起的說法,梅耶當然是騙人的。以長久利益來看,一塊開闢過的田地價值自然遠遠超越可可麵包,更遑論利里諾被廣大農田環繞,每戶居民能分配到的土地面積著實不小,腦袋撞壞了才會相信區區麵包能換來偌大田地。

思及此,梅耶再度露出微笑。

布魯的臉立刻刷白。

「呃啊啊──你又在打什麼主意?走開啊走開!」

「……」
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